St. Shemun Zeyte kerk

GESCHIEDENIS

De Syrisch-Orthodoxe kerkgemeenschap in Oldenzaal bestaat (augustus 2007) uit ongeveer 120 gezinnen. Waarvan 100 gezinnen uit Oldenzaal zelf komen en nog eens 20 gezinnen uit nabijgelegen dorpen als Denekamp en Ootmarsum. De gemeenschap staat onder de geestelijke leiding van Abuna Hanna Basut, uit het dorp Kafro Gelayto (Boven-Kafro) in Tur Abdin in het zuidoosten van Turkije. Vóór 2001 werden de kerkdiensten gehouden in het gebouw naast de huidige kerk. De bouw van de kerk werd in 2001 afgerond en vanaf Pasen 2001 worden de kerkdiensten gehouden in de Mor Shemgun Zeyte - of St. Simon van de Olijven - kerk. Op 1 juni in 2004 werd de kerk door zijne heiligheid patriarch Mor Ignatius Zakay I Beth Iwas ingezegend. De oorspronkelijke kerk had geen gemeenschapszaal, terwijl daar wel een grote behoefte aan was. De grond naast de kerk werd aangekocht en bebouwd. De gemeenschapszaal voor herdenkingsdiensten, feestelijkheden en vergader- en onderwijsruimten werd ook in 2004 geopend.

St. Simon van de Olijven

St. Simon van de Olijven was de bisschop van Harran van 700 tot 734. Hij werd geboren in Habsenas in Tur Abdin in het zuidoosten van Turkije en werd door zijn ouders toevertrouwd aan het klooster van Mor Shemgun van Qartmin. Als kind werd hij op wonderbaarlijke wijze van de dood gered toen hij door een menigte onder de voet werd gelopen bij de begrafenis van de beroemde abt Gabriël van het klooster van Qartmin. Als bisschop van Harran maakte hij op een barmhartige manier gebruik van een door zijn neef David ontdekte schat door er een aantal ontwikkelingsprojecten mee te financieren; één ervan was het planten van 12.000 olijfbomen waar op den duur in de hele behoefte aan olie van alle kerken en kloosters van Tur Abdin werd voldaan. Omdat hij op goede voet stond met de islamitische gouverneur van Nisibis kon hij een aantal kerken in Nisibis restaureren; daarnaast bouwde hij een moskee en school voor de islamitische bevolking van de stad. Hij regelde ook het kopiëren van handschriften (bij zijn dood bevonden er zich 180 kopieën in zijn bibliotheek). Ook worden er een aantal genezingen aan hem toegeschreven.

De herdenkingsdag (Syrisch: Duchrono) van Mor Shemgun Zeyte is op 1 juni.